Soirée Chapter – Samedi 20 janvier 2024

Comme de coutume, le mois de janvier accueille la première grosse soirée de l’année, au cours de
laquelle le Club célèbre les nouveaux membres mais aussi ceux qui ont fait preuve de fidélité envers le Chapter.
C’est aussi l’occasion de se rassembler pour fêter comme il se doit le début de l’année. Gros succès escompté, la
formule étant un peu différente de celle de janvier 2023 puisque, bien que toujours organisé à l’hôtel Van der
Valk, le repas de ce soir sera un menu 3 services servi à table, en remplacement de la formule buffet qui n’a pas
toujours répondu aux attentes… Gene nous a communiqué bien à l’avance les différentes propositions de menu
et, sur base des réservations faites, elle a préparé des enveloppes contenant des petites étiquettes avec les
choix de chacun des participants ; une bonne idée mais surtout un gros travail de préparation… Merci Gene !
Comme en 2023, le Chapter prend en charge une partie des frais de participation et le tarif que nous payons
couvre l’apéro, le repas et les boissons jusqu’à 2.00’… Formule idéale et donc plus de 220 repas ont été
réservés, la soirée sera certainement très réussie.
Il est près de 18.45’, le lobby de l’hôtel est bondé et les participants se préparent à monter vers les
salles du 1er étage qui ont été aménagées pour nous accueillir dans les meilleures conditions possibles. Il est
préférable de se présenter assez tôt pour avoir la possibilité de choisir sa table et c’est un peu la cohue à
l’entrée mais tout se passe dans la bonne humeur ; Vince propose à tous les arrivants de les photographier, ce
que la plupart acceptent avec plaisir ; l’apéritif est également proposé dès notre arrivée par une équipe de
jeunes serveurs qui sont en nombre pour assurer le service. Vers 19.30’, tout le monde est à peu près installé et
Bertrand prend la parole pour nous accueillir et nous remercier d’avoir répondu si nombreux à l’invitation. La
soirée se déroulera en deux temps, avec en premier lieux la remise des couleurs aux nouveaux promus et la
remise de badges « fidelity » aux membres qui ont atteint les 5, 10, 15 et 20 ans de fidélité au Chapter, suivi
dans un second temps du repas et de la soirée dansante.
Tout est en place et la partie protocolaire peut commencer ; les photographes sont prêts et Bertrand
appelle tour à tour les candidats à venir prêter serment et à revêtir pour la première fois leur gilet portant la
grande banane du Chapter… C’est un moment important dans la vie d’un membre et cela mérite du respect et
de l’attention ; à plusieurs reprises, notre Directeur devra insister pour que l’assemblée reste calme pour
permettre le déroulement correct de la cérémonie ; il y a près de quarante membres concernés et cela prend
donc pas mal de temps, d’autant qu’il y a chaque fois un petit échange de cadeaux entre les élus et leur parrain
et/ou marraine ainsi que le moment de la photo souvenir. On arrive au terme de la remise des couleurs et, le
temps d’une photo de groupe, et l’on passe à la mise à l’honneur des 13 lauréats au « Fidelity 5 » qui sont
appelés à se rassembler pour recevoir leur patch, ensuite les 16 lauréats au « Fidelity 10 » qui reçoivent un petit
cadeau en plus du patch, puis les 2 lauréats du « Fidelity 15 » et enfin Bertrand appelle Gene, Lina et Luigi qui
sont le premiers à recevoir le « Fidelity 20 » ; bravo et merci pour tout ce qu’ils ont apporté au club depuis
toutes ces années. Beaucoup d’émotions, beaucoup de rires et de bonne humeur tout au long de la cérémonie
de début de soirée et il est temps de passer à table ; le service commence et les serveurs se faufilent entre les
tables pour servir les entrées et les premières boissons …

Au choix, carpaccio de bœuf copeaux de parmesan ou tartare de thon et les deux propositions sont
parfaitement réalisées et au goût de chacun, tant en qualité qu’en quantité, tout cela présage d’un excellent
repas… L’entrée se termine à peine que le DJ lance la soirée dansante ; quelques bonnes notes de Disco et c’est
parti pour les premières danses… Cela faisait longtemps que l’on avait plus fait la fête ensemble et on attendait
cela avec impatience… En quelques minutes, la piste est envahie ! Cela se prolonge ainsi jusqu’au service suivant
qui rencontre apparemment le même succès que le précédent ; au choix un filet de poulet jaune, un cœur de
filet de saumon ou, pour les gastronomes plus « classiques », un hamburger avec frites… Tout est bon, copieux
et bien présenté et il y a même une repasse de frites à laquelle notre table n’aura malheureusement plus droit,
le stock étant épuisé… Qu’à cela ne tienne, c’était par pure gourmandise. La soirée dansante se poursuit avec le
même succès et la même ambiance et c’est vraiment la fête… Il y a tout ce qu’on aime et les morceaux les plus
classiques du rock, de la « Dance » et de la musique française sont passés en revue avec le même bonheur ; le DJ
sait entretenir l’ambiance et la piste ne désemplit pas… Malheureusement, comme souvent lors de nos soirées,
il y a un petit épisode au cours duquel il y a des gens qui manifestent de la frustration et de la violence verbale,
finalement sans grande conséquence sur le bon déroulement général de la soirée mais dont tout le monde
aimerait se passer… C’est ça aussi la vie d’un Club et il faut s’en accommoder.
Le dessert est servi alors que la soirée bat son plein et, là aussi, rien à dire si ce n’est « délicieux » ! Le service est
à la hauteur de ce qui était attendu et les boissons sont offertes en quantité pour notre plus grand
plaisir…certains en abusent un peu mais sans gravité. Il y a aussi, comme souvent lors de nos soirées, des
moments partagés de dégustation de cigares et cette fois de pipe aussi… J’adore la pipe ꨶꩠꩢꩣꩤꩡ !
Il est déjà tard et le DJ annonce le dernier slow – tient, cela me rappelle une chanson française de 1980 – et à
deux heures précises, il coupe le son sans oublier de nous remercier pour notre participation et il est
chaleureusement applaudi pour la qualité de l’ambiance qu’il a réussi à assurer tout au long de la soirée.
Certains dorment sur place et prolongent encore un peu la soirée mais beaucoup ont déjà repris la route.
Ce fût une excellente édition de la soirée Chapter, à priori la formule du repas de ce soir a été appréciée et sera
sans doute renouvelée lors de la prochaine édition. Merci aux membres présents, merci au Comité pour
l’organisation et bravo pour la qualité de leur service à tous les jeunes qui nous ont accompagné pour cette
première belle soirée.
L’hiver s’est manifesté durement ces derniers jours et il est encore tôt pour envisager les balades à
motos mais nous parlerons certainement du programme et des sorties de l’année 2024 lors de la
première réunion des membres de ce vendredi 26 janvier.
Michel « The Historian » – Janvier 2024

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